HOPLA! is een circusfestival dat sinds 2007 zijn tenten opslaat op het grondgebied van de stad Brussel. Van een eendaagse gebeurtenis, groeide het festival geleidelijk aan uit tot een meerdaags evenement. Sinds 2015 doet het 6 verschillende wijken aan van de Stad gedurende de laatste week van de paasvakantie.

Het HOPLA!-festival wil bruggen bouwen tussen het circus en de stad, de circusartiesten en de burgers, de circuskunsten en hun publiek. Circus is een bloeiende artistieke sector en biedt een rijkdom die mooi aansluit op de Brusselse realiteit. Het gezellige gezinsfestival verenigt en overstijgt stijlen, generaties en sociale verschillen. Circus haalt het beste naar boven in mensen en stimuleert verwondering, respect voor elkaar en nieuwsgierigheid.

Toen de Stad Brussel in 2007 van start ging met het HOPLA!-festival was dat in het kader van een resoluut beleid ter bevordering van de sector van de circuskunsten. De stad was immers overtuigd van de universaliteit van deze podiumkunst en wilde die daarom toegankelijker maken voor de zeer gediversifieerde publieksgroepen die de Stad rijk is, via samenwerkingen met verschillende culturele actoren. Dit begrip van verbondenheid is dan ook een centraal gegeven in het HOPLA!-project.

Van maandag tot vrijdag strijkt HOPLA! elke dag neer in een andere wijk (de Noordwijk, de Marollen, Laken-Centrum, de Modelwijk en Neder-over-Heembeek) met voorstellingen van Belgische gezelschappen. In de namiddag worden er buitenvoorstelling gegeven op openbare plaatsen in de buurt van de culturele centra van deze wijken. ’s Avonds wordt een andere Belgische of buitenlandse creatie voorgesteld aan het publiek in de zalen van deze centra.

Dit decentraliseringsproject wordt gedragen door de wil van het festival om een publiek te bereiken dat doorgaans nooit naar theaterzalen of naar festivals gaat. De organisatoren willen vooral deze toeschouwers laten kennismaken met een wereld waarin vertelling en droom, performance en precisie, behendigheid en verrassing hand in hand gaan. Er wordt daarbij gestreefd naar diversiteit in genres en technieken.

Tijdens het weekend slaat het festival zijn tenten op in het hartje van de Stad. Op het grote plein van de Vismet, het Sint-Katelijneplein, het Begijnhof en het Marguerite Durassquare worden een tiental recente creaties voorgesteld, Belgische zowel als buitenlandse. Er is voor elk wat wils, van gezinsvoorstellingen voor het grote publiek tot meer intimistische projecten. Er worden ook circusinitiaties gegeven om de discipline te promoten bij het jonge publiek.

Tijdens deze twee dagen zijn ook verschillende actoren van de circussector aanwezig. Elk jaar zijn ook verschillende vrijetijdsscholen – kweekvijvers van het talent van morgen – te zien op het festival, onder de vleugels van Fédécirque. HOPLA! biedt eveneens een vrij podium aan tweedejaarsstudenten van het ESAC (Ecole supérieure des Arts du cirque) die speciaal voor dit evenement eigen creaties ten beste geven. Een prima gelegenheid om kennis te maken met de geneugten van performen in de openbare ruimte.